Ayuno intermitente: ¿qué efectos tendría este régimen alimenticio en el cerebro?

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Ayuno Intermitente: ¿Un Beneficio para el Cerebro?

El ayuno intermitente, que implica abstenerse de comer durante ciertos períodos cada día o semana, según la Clínica Mayo, está ganando popularidad. Hayley O’Neill, profesora de la Universidad Bond en Australia, explica los posibles beneficios de este régimen para el cerebro humano.

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A pesar de los posibles "beneficios" que presenta la académica, es importante mencionar que tanto la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) como el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) han emitido advertencias sobre este régimen.

¿Cuáles son los posibles beneficios del ayuno intermitente?

Según O’Neill, el ayuno intermitente puede tener varios efectos en el cerebro de quienes lo practican, incluyendo:

1. Cetosis

Cuando el cuerpo no tiene suficiente glucosa para quemar debido al ayuno intermitente, comienza a usar grasa como fuente de energía, produciendo cetonas, que pueden ser una fuente de energía alternativa para el cerebro.

"Se ha demostrado que el aumento de las cetonas mediante suplementos o dieta mejora la cognición en adultos con deterioro cognitivo leve y en aquellos con riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer, respectivamente", afirma O’Neill.

2. Sincronización circadiana

El ayuno intermitente puede ayudar a sincronizar el "reloj interno" del cuerpo, lo que puede mejorar el sueño y la salud en general. 

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Un estudio de 2021 en Italia encontró que los adultos que restringen su ingesta de alimentos a 10 horas al día tienen menos probabilidades de sufrir deterioro cognitivo en comparación con aquellos que comen sin restricciones de tiempo.

3. Mitocondrias

El ayuno intermitente puede mejorar la función mitocondrial, lo que puede proteger al cerebro del daño oxidativo, según O’Neill. Estudios recientes en roedores sugieren que ayunar en días alternos o reducir las calorías hasta en un 40% podría proteger o mejorar la función mitocondrial del cerebro. "Pero no todos los estudios apoyan esta teoría", se lee en The Conversation.

4. Eje intestino-cerebro

Además, el ayuno intermitente puede mejorar la comunicación entre el intestino y el cerebro, lo que puede tener un impacto positivo en el estado de ánimo y la cognición.

Falta por confirmar los "beneficios" del ayuno intermitente

Los estudios en ratones sugieren que el ayuno intermitente puede mejorar la salud del cerebro y proteger contra enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, la evidencia en humanos es limitada.

"No existe evidencia clara sobre los efectos del ayuno intermitente en la cognición en adultos sanos", afirma O’Neill. Aun así, algunas investigaciones han sugerido que la restricción calórica puede tener un efecto protector contra la enfermedad de Alzheimer al reducir el estrés oxidativo y la inflamación y promover la salud vascular.

¿Es el ayuno intermitente seguro para todos?

El ayuno intermitente no es adecuado para todos, según el artículo. Las personas con diabetes o trastornos alimentarios deben hablar con su médico antes de intentar el ayuno intermitente.

Puede ser una forma segura y efectiva de mejorar la salud del cerebro. Sin embargo, se necesita más investigación para confirmar sus beneficios a largo plazo.

"Si está considerando el ayuno intermitente, es mejor buscar el consejo de un profesional de la salud, como un dietista, que pueda brindarle orientación sobre la estructuración de los períodos de ayuno, el horario de las comidas y la ingesta de nutrientes", concluye O’Neill.

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