Algunas estrellas muertas esconden “fuentes de eterna juventud”, según estudio

Especial

Enanas blancas desafían el paso del tiempo: un nuevo hito en la astrofísica

Un equipo de científicos liderado por Antoine Bédard y Simon Blouin ha descubierto una población de enanas blancas que parecen haber detenido su proceso de enfriamiento durante miles de millones de años. Este hallazgo, publicado en la revista Nature, desafía nuestra comprensión actual sobre la evolución estelar y podría tener implicaciones significativas en la forma en que entendemos la formación de la galaxia.

¿Qué son las enanas blancas?

Las enanas blancas son estrellas que han agotado su combustible nuclear y se han quedado con su núcleo colapsado. 


Se creía que estas estrellas, después de este proceso, se enfriaban lentamente durante miles de millones de años, hasta volverse “muertas” e inertes.

¿En qué radica la peculiaridad de estas enanas blancas?

Observaciones recientes, basadas en datos de la misión espacial Gaia, han revelado que estas enanas blancas no se ajustan al comportamiento esperado. En lugar de continuar enfriándose, parecen haber encontrado una fuente de energía que les permite mantener su temperatura estable durante miles de millones de años.

¿Cuál es la posible fuente de esta energía?

Los investigadores sugieren que la clave podría estar en la formación de cristales sólidos en el interior de estas enanas blancas. 


A medida que estos cristales ascienden hacia la superficie, liberan energía gravitacional que contrarresta el proceso de enfriamiento.

Implicaciones del hallazgo

Este descubrimiento abre nuevas interrogantes sobre la evolución estelar y pone en tela de juicio nuestras ideas preconcebidas sobre el destino final de las estrellas. Además, podría tener implicaciones importantes en la forma en que calculamos la edad de las estrellas y en nuestra comprensión de la formación de la galaxia.

Un nuevo capítulo en la exploración del cosmos

Este hallazgo marca un hito en la astrofísica y nos recuerda que, incluso en el vasto y aparentemente inmutable universo, siempre hay más por descubrir y comprender. La investigación en este campo continúa y es probable que este descubrimiento sea solo la punta del iceberg en cuanto a nuevas revelaciones sobre el universo.

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